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        Sur les traces de Louis Valcke (1930-2012), professeur, philosophe, essayiste, cycliste, navigateur et pèlerin. Spécialiste mondial de l’œuvre de Pic de la Mirandole.

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    • Édition

    L'Encyclopédie sur la mort

    Religions et mythes

    Achéron (L') et le Cocyte

    « De Lébadée , et après une étape à Delphes, nous remontons vers le Nord par la route qui longe la côte de Ouest de l'Epire. À une cinquantaine de kilomètres avant d'arriver à Igoumenitsa, terminal des ferries en provenance d'Italie, nous traversons une plaine marécageuse, fermée à droite par une ba...

    Ange de la mort (Islam)

    «L'Ange de la mort qui veille sur vos démarches tranchera le fil de vos jours, et vous reparaîtrez devant Dieu» (Le Coran, op. cit., p. 103). Le 8 juin 632 : «Alors que la fièvre le domine, Izraïl, l'Ange de la Mort, apparut à Muhammad [Mahomet] et lui demanda s'il pouvait mettre fin à ses jours...

    Ankou (L')

    Personnification de la Mort en Bretagne, l’Ankou est un vestige d'anciennes croyances païennes adaptées au christianisme. Autrefois appelé Dispater par les gaulois, le dieu des morts, il correspondrait à l'Orcan celte, troisième visage de la grande triade. L'Ankou est généralement représenté sous l...

    Anubis

    Dieu égyptien de la mort, Anubis (Anpu) est représenté par un chacal noir ou chien, ou comme un homme à tête de chien ou de chacal, portant une croix dans une main et un sceptre dans l'autre. On le voit souvent couché sur une maquette, avec un bandeau rouge autour du cou et un fouet entre les patte...

    Apis

    « Taureau sacré de Memphis choisi selon des critères précis, Apis était considéré comme l'âme (ba) de Ptah. Sa mort était un événement important. Assimilé à Osiris*, ses funérailles étaient l'occasion de grandes cérémonies » (Religions & Histoire, n° 29 novembre/décembre 2009, p.16). Hérodot...

    Apophis

      Apophis, dieu de la mythologie égyptienne, représenté sous la forme d'un serpent géant, est le dieu de la nuit, adversaire de la lumière et des forces du jour. il incarne les forces nocturnes du mal. Chaque nuit, Apophis menace la barque solaire d'Atoum, dieu du soleil couchant voguant su...

    Artémis

    Faisant partie des douze Olympiens, Artémis est une des grandes divinités grecques, qui sera identifiée plus tard avec Diane des Romains. Née à Délos, l'Artémis hellénique, fille de Zeus et de Lètô, sœur jumelle d'Apollon, est une déesse lunaire. À sa demandé, Zeus lui accorda une virginité éternell...

    Astarté

    Représentée par une femme parfois à cheval ou sur un char, Astarté a une origine proche-orientale. Introduite en Egypte au Nouvel Empire, elle est une déesse de la guerre*, en particulier préposée aux chevaux (Religion & histoire, n° 29 novembre/décembre 2009, p 16). Dans Le monde comme il v...

    Atys

    Fils de Nana, jeune berger de Célènes en Phrygie. D'après Ovide, il fut aimé de la déesse Cybèle qui lui confie le soin de son culte à condition de garder une éternelle virginité. Atys viola sa promesse en s'unissant à la fille du fleuve Sangerius. Cybèle lui envoya un tel accès de frénésie qu'il se...

    Augustin

    Théologien et prédicateur, originaire de l’Afrique du Nord, évêque d’Hippone et officiellement considéré comme le rédacteur de la règle portant son nom et qui est à l’origine de la vie canoniale, vie de prêtres voués au ministère pastoral et vivant en commun sous le même canon ou règle. Fondamentale...

    Baâl

    Figuré sous l'aspect d'un homme debout, coiffé d'une espèce de couronne blanche et de deux courtes cornes, Baâl d'origine proche-orientale [ougarite, syrienne] a été introduit en Égypte au Nouvel Empire et assimilé à Seth. Dieu des forces naturelles indomptées, de l'orage et de la tempête, Baâl est ...

    Bible

    «Où verra-t-on dans la Bible entière une loi contre le suicide, ou même une simple improbation? Et n’est-il pas bien étrange que dans les exemples de gens qui se sont donné la mort, on n’y trouve pas un seul mot de blâme contre aucun de ces exemples» (J.-J. Rousseau, La nouvelle Héloïse, iii, lettre...

    Bossuet: Sermon sur la mort (Extraits)

    Dans son Sermon sur la mort, Bossuet élabore une théologie de la mort qui anticipe la théologie de l'espérance contemporaine comme elle a été développée par Jürgen Moltmann : l'interprétation de l'histoire à partir du Novum ultimum, l'oeuvre ultime de Dieu d'une création nouvelle et qualitativement ...

    Bouddhisme

    Dans les années 480 avant Jésus-Christ, Siddharta Gautama naît dans un bois sacré, à Lumbini, région actuellement située entre l’Inde et le Népal. A l’âge de 29 ans, découvrant la souffrance du peuple et la misère de la mort, le jeune aristocrate décide de quitter ses biens pour mener une vie d'ascè...

    Caïn et Abel

    Les grands récits juifs et mésopotamiens La tribu des frères et l'amitié, la mort et l'immortalité, la haine et le meurtre, la paix et le retour à la maison, la solidarité dans le mal sont des thèmes rencontrés fréquemment dans les récits du Proche-Orient et du Moyen-Orient, susceptibles de touche...

    Chouraqui André

    Écrivain et penseur juif, Nathan André Chouraqui est né le 11 août 1917 à Aïn-Témouchent, près d'Oran en Algérie. Il fut avocat, puis juge à la Cour d'Appel à Alger de 1945 à 1947. En 1948, Il fut promu docteur en droit international public à l'Université de Paris. Établi en Israël dès 1958, il fut...

    Cues Nicolas de

    Nicolas Krebs (1401 - 11 août 1464), plus communément appelé Nicolas de Cues (Cuse), parce que né  à Cuse sur les bors de la Moselle. Il a étudie chez les Frères de la vie commune à Deventer (Pays-Bas), puis à Heidelberg (Allemagne) ...

    Dialogues avec l'ange

    En 1943, alors que la Hongrie n'est encore qu'au bord de la guerre, quatre jeunes gens - Hanna, Lili, Joseph et Gitta - décident d'installer leur atelier de décoration dans un petit village, pour y vivre une vie plus attentive à l'essentiel. Si une même faim spirituelle les rapproche, aucun d'entre ...

    Douât (2)

    Douât est le nom donné par les égyptiens à l'au-delà, d'abord appelé «ciel inférieur» [royaume souterrain] car lieu de naissance présumé du soleil. La Douât était, pour les égyptiens, le lieu de séjour de Rê pendant les heures de la nuit ainsi que le lieu de séjour des défunts après leur mort. Les...

    Eliade Mircea

    Eliade, Mircea (1907-1986) Né à Bucarest le13 mars 1907 et décédé à Chicago, le 22 avril 1986, « Mircea Eliade part pour l'Inde après avoir obtenu, à l'âge de vingt et un ans une licence de philosophie. De ce voyage, vérit...

    Esther

    L'histoire d'Esther a pour cadre l'immense empire perse du Vième siècle avant notre ère. Cyrus avait autorisé le retour des captifs à Jérusalem, mais certains Juifs avaient choisi de demeurer dans la province où ils étaient installés depuis près de cinquante ans. C'est donc en cette période post-exi...

    Gingras Apollinaire

    L'abbé Gingras, né poète, avait aussi l'éloquence de la parole. Il a publié un recueil de poèmes et de chansons : Au Foyer de mon Presbytère (1881), où il condense le meilleur de son âme de poète, de prêtre et de patriote. (http://faculty.marianopolis.edu/c.belanger/QuebecHistory/encyclopedia/)...

    Hel

    Dans l'univers nordique ancien, Hel est le terme qui «s'applique à la fois au royaume des morts et à la déesse qui y préside. Créature hideuse, nous dit Snorri Sturluson, puisqu'elle est mi-noire, mi-bleue, elle descend de Loki et d'une géante Angrboda - comme le chien monstrueux Fenrir ou le Grand ...

    Héro et Léandre

    Selon la mythologie grecque exploitant le thème de l’éloignement et de la nostalgie, Héro était une jeune prêtresse d’Aphrodite, déesse de l’amour, du temple de Sestos. Lors des fêtes en l’honneur d’Aphrodite, grâce à des signes silencieux, naquit dans son cœur comme dans celui du jeune Léandre, ven...

    Hybris (Démesure)

    Dans l'Olympe les Muses célèbrent, en répondant de leurs belles voix, les dieux immortels; elles chantent des humains le sort misérable, ce que les dieux immortels leur ont imposé, comme ils vivent irréfléchis et désemparés, et ne peuvent échapper à la vieillesse et remédier à la mort (20). ...

    Incas (Les)

    Inca (Quechua inka, qui signifie «Fils du Soleil», est à l'origine le nom donné aux souverains du peuple quechua, au Pérou dans la vallée de Cuzco. Le terme est également utilisé pour désigner la population de ce royaume. Dès le XIIe siècle, les Incas commencèrent à se déplacer dans la vallée de Cu...

    Islam

      Si aucun texte particulier du Coran n’interdit le suicide, la recommandation de respecter la vie humaine en général inclut le devoir pour tout être humain de protéger sa propre vie. Il est écrit: «Il n’appartient à aucune âme de mourir (ou d’être tuée), sauf par une permission de Dieu dans u...

    Izanami

    Plusieurs versions du mythe, lié à la religion shintô, d'Izanami et de son frère Izanagi (époux ou père de ses enfants) sont répandues au Japon selon les périodes et les régions. Voici une synthèse des récits de la déesse Isanami: Aux origines, il existait trois divinités au ciel: Ama no minaka ...

    Jésus de l'histoire (Le)

    Dans le présent texte, nous explorons les liens que les chercheurs bibliques à travers le monde tissent entre le Jésus de l'histoire et le thème de la mort. Nous entreprenons cette exploration exclusivement à partir de l'oeuvre collective, dirigée par Chrystian Boyer et Gérard Rochais intitulée Le J...

    La descente du Christ aux enfers

    Le Symbole des apôtres mentionne la descente du Christ aux enfers comme conséquence de sa mort : il est mort et a été enseveli, il est descendu aux enfers. Il serait faux de dire que les éléments ici évoqués appartiennent à un même ordre de langage : mort et ensevelissement font partie de l'expér...

    Le Dieu pathétique de la théologie

      Différents courants théologiques ont pris naissance au cœur même des événements tragiques de la deuxième guerre mondiale ou tout de suite après. Leurs initiateurs ont su esquisser les traits d’un Dieu pathétique, susceptibles d’inspirer les théologiens contemporains dans la construction d’...

    Le Nouvel An : Lumière et ombre

    La tradition du Nouvel An remonte à 2000 avant notre ère, notamment à Babylone. Cette fête avait lieu au printemps en l’honneur du dieu Marduk, fils d'Ea et protecteur des récoltes. Ce jeune dieu mésopotamien se révolta, avec d’autres jeunes dieux, contre les dieux anciens et, en emportant une vic...

    Le sacrifice d'Abraham selon Kierkegaard

    Le désespoir n’est pas un mur qui ferme toutes les portes de l’avenir, mais une possibilité offerte de nouveaux choix. Il faudrait donc distinguer entre le désespoir qui est «crispation du moi» et le désespoir «ouvert» qui crée l'espace où Dieu peut intervenir. Le climat naturel dans lequel baigne l...

    Les confréries de la bonne mort

    Lorsqu'une paroisse réclame avec succès l'institution de la confrérie de la bonne mort, on peut lire dans les archives épiscopaux la formule suivante : «Tous les jours de la vie chrétienne [...] doivent être une préparation continuelle à la mort, puisqu'elle est le terme qui nous attend tous, ter...

    Livre des morts égyptien (Le)

    Le «Livre des Morts », dont le vrai titre en égyptien est « Livre de la Sortie au Jour » est certainement le texte le plus connu que nous ait laissé l'ancienne Égypte. Comme son titre l'indique « Livre de la Sortie au Jour », décrit le chemin qui mène des ténèbres à la lumière. Cette phrase, à...

    Lykaon

    Dans son « Avant-propos » au livre publié sous sa direction, Gérard Jacquin écrit: « Pausanias, historien grec, «en opposant au sacrifice pur, non sanglant de Kékrops, roi d'Athènes, le crime de Lycaon, roi d'Arcadie, qui immole un nouveau-né à Zeus, montre comment son geste est "une terrifiante...

    Maât

    Maât, fille de Rè, est la personnification du concept de vérité, ordre de justice et équilibre cosmique et social. Elle est représentée comme une femme portant une plume (hiéroglyphe de son nom) sur la tête. Présente dans tous les sanctuaires, l'image de cette petite divinité accroupie figure l'offr...

    Manjaku (le Pays de)

    Originaires de la Guinée Bissau, les Manjaku habitent le pays manjaku et parlent la langue manjaku. Situé en Afrique de l'Ouest et enclavé entre le Sénégal au nord et la Guinée Conakry à l' est et au sud, ce pays comporte également une soixantaine d'îles. En raison de leurs croyances, les Manja...

    Martyre

    Selon la typologie* de Jean Baechler*, le martyre est une mort volontaire oblative afin de promouvoir une valeur supérieure (sacrifice*) ou afin d’accéder à une vie meilleure (passage) (Les suicides, p. 129). Dans les premiers siècles du christianisme, des chrétiens couraient librement vers la mort ...

    Mictlantecuhtli

    Dans la mythologie aztèque, Mictlantecuhtli est le «Seigneur de la nuit» ou le «dieu de la mort» qui, avec son épouse Mictlancihuatl règne sur Mictlan, l'enfer situé dans les entrailles des steppes du nord du Mexique. C'est une région froide et sombre, sans communication avec le monde de la lumière...

    Moïres

    Dans sa forme unique, la Déesse du Destin est appelée Moïra (Fortuna en latin), mais dans sa triple forme, les trois sœurs, les Moïres (Parques chez les Romains), sont connues comme les tisseuses des destinées. Klotho est celle qui file et tisse la destinée, Lachesis est celle qui tient le fuseau e...

    Morrigan

    Morrigan (Morrighan ou Morrigu ou Morgan), «Grande Reine» ou «Reine fantôme», fille d’Ernwas des Tuathas et de la déesse Dana, était la déesse irlandaise de la Guerre* et de la Mort, combattante dont dépendit l'issue de bien des batailles. Tantôt louve, tantôt corbelle (fém. de corbeau), elle posséd...

    Mot

    L'histoire de Mot, dieu de la mort, des Enfers et de la sécheresse, nous est racontée dans la dernière partie, la seule à être retrouvée, du Cycle de Baal. Celui-ci est le récit de la mythologie ougaritique qui décrit l'ascension de Baal, dieu de l'orage et de la pluie, à la souveraineté sur tous ...

    Narcisse et le mensonge

    Fasciné par son image, Narcisse se noie. Mais la souffrance naît justement de ce que notre image peut disparaître sans que nous mourions. L'énigme de la souffrance réside dans notre incapacité à être dessaisis de la fascination par la mort dans laquelle disparaît l'objet. Elle fait apparaître la mor...

    Nout

    « Nout, représentée comme une femme nue couverte d'étoiles ou vêtue d'une tunique étoilée, est une divinité cosmique. Elle incarne la voûte céleste depuis sa séparation d'avec Geb. Son rôle principal est la revivification quotidienne du soleil. Elle est également une déesse protectrice des défunts, ...

    Odin (Wotan)

    Wotan dans la culture germanique En germanique commun, le nom du dieu était Wōthanaz. Ce terme est apparenté au verbe wehen (souffler), au substantif Wut (fureur, rage), woede en néerlandais, au vieil anglais wōthbora (poète, oracle), et de manière plus lointaine, au latin vātē...

    Odinn

    Odinn est «sans conteste le dieu majeur» de la mythologie nordique. «On le présentera globalement comme : dieu fondateur, père de tous les autres, dieu des poètes (et ce point de vue ne peut être négligé, ce sont certainement les scaldes [poètes], dont il était le "patron" qui ont assuré sa fortune)...

    Osiris

    Osiris, nom grec d'un dieu de la mythologie égyptienne, se nomme en Égypte Ousir ou Asir (Oser, Aser, Asar, Usire). On l'appelle, entre autres, aussi Khenty-Imentyou («Celui qui est à la tête des Occidentaux», c'est-à-dire le maître des défunts). À l'origine dieu de la fertilité et de l'agriculture...

    Parler avec les morts

    Konstantinos, Parler avec les morts. Sept méthodes de communication spirite. traduit de l'anglais par Mathieu Fleury, Varennes, Québec, Canada, Éditions AdA, 2010, 312 p. Ce livre part du principe que la vie après la mort existe et que les morts peuvent communiquer avec les vivants, et vice versa...

    Pluton

    Pluton le dieu romain du royaume des morts et des enfers. Pluton est associé au dieu Hadès de la mythologie Grecque. Fils de Saturne et époux de Proserpine. Il est aussi le frère de Jupiter, Neptune, Junon, Cérès et Vesta. Il portait un casque en peau de chien qui le rendait invisible et qu'il n'e...

    Porète Marguerite

    «Nous disposons de peu d'éléments biographiques sur Marguerite Porète (environ 1250-1310), mais son unique ouvrage Le miroir des âmes simples et anéanties, qu'elle a répandu au prix de sa vie suffit amplement pour la compter parmi les plus grands mystiques de notre histoire. Vivant à Valenciennes à ...

    Prospectives des études sur la mort

      Beaucoup de travaux historiques, anthropologiques et sociologiques ont été publiés sur la mort. La thanatologie a pu s’implanter solidement dans les universités et les centres de recherche. Aux États-Unis, elle est devenue une discipline institutionnalisée, financée par des fondations priv...

    Psaumes

    Le Psautier (du grec Psaltèrion = instrument à cordes) est un recueil de chants appelés psaumes qui constituent un livre particulier de la Bible. On y distingue trois genres littéraires : les hymnes, les supplications et les actions de grâces. Les supplications ou l...

    Sectes

    Dans les sectes religieuses, l’esprit d’appartenance est intense et l’intégration des membres assurée, de sorte que ceux-ci jouissent d’une certaine sécurité et sont capables de donner un sens à leur vie. Les chefs y détiennent une solide autorité morale et prônent des valeurs qui exercent une forte...

    Sekhmet

    Appartenant au groupe des déesses lionnes, Sekhmet est représentée comme une femme en tête de lionne. La «Puissante» est une déesse dangereuse, responsable d'épidémies et de maladies* qu'il fait prendre soin d'apaiser par des rites. (Religions & Histoire,n>29, novembre/décembre 2009, p. 17)...

    Seth

    «Divinité guerrière originaire de Haute-Égypte, Seth est le dieu du désert, du vent et de l'orage. Dieu violent, il est représenté sous la forme d'un animal imaginaire ou réel mais non identifié de façon certaine (un cryctérope?) ou d'un homme à tête de cet animal. Protecteur de la barque du dieu Rè...

    Styx

    Qu'à propos du fleuve Amélès, Platon* se soit, pour sa part, souvenu de l'eau du Styx, on peut à bon droit le supposer, puisque, dans la République (64), les âmes, aussitôt après avoir bu l'eau du fleuve, s'endorment en un coma analogue à celui qui enveloppe d'obscurité les dieux fautifs de la Théog...

    Talmud

      Un des ouvrages importants du judaïsme, le Talmud, mot hébreu qui signifie «étude», est une compilation de commentaires sur la loi mosaïque. Le Talmud relève trois situations où il vaut mieux se suicider que de transgresser la loi. Mieux vaut mourir de sa propre main que pratiquer l’idolâtri...

    Tantale

    Dans la mythologie, Tantale, roi de Lydie (partie de l’actuelle Turquie), était très apprécié des dieux. Simple mortel mais fils de Zeus et immensément riche, il participait aux banquets de l’Olympe. Orgueilleux, il se considéra bientôt comme l’égal des dieux. Mis au défi par son épouse, il voulut l...

    Thot (Hermès)

    Dans la mythologie égyptienne, Thot est le nom grec de Djehouti, le dieu lunaire de Khemenou (Hermopolis Magna) en Moyenne-Égypte. «L'un des dieux pouvant personnifier la lune mais perçu aussi comme son protecteur. Dieu-ibis ou ibiocéphale, mais empruntant aussi la forme d'un babouin. Thot est l'...

    Timon d'Athènes (misanthropie)

    La misanthropie selon Socrate Sous la plume de Platon*, Socrate* estime que la misologie (haine du logos) est à l'origine de la misanthropie (haine de l'homme). Tout en poursuivant son dialogue, le sage Athénien s'interroge: «la misanthropie se glisse dans l’âme quand, faute de connaissance, on a m...

    Valhöll

    Si Hel s'applique à la fois à une réalité que nous dirions matérielle et à une déesse mal définie, « très différente est l'autre conception qui relève de considérations bien plus spirituelles, si l'on peut dire: celle de la Valhöll (Walhalla dans la tradition germanique continentale [qui fut reprise...

    Vénérable Bède le

    Bède le Vénérable, né vers 672/673 en Northumbrie, mort le 26 mai 735, est un moine et lettré anglo-saxon. Il a été proclamé docteur de l'Église par le pape Léon XIII depuis 1899. La touchante mort du serviteur de Dieu ne devait pas être la moins précieuse des leçons qu'il laisserait aux siens. L...

    Yama

    Yama ou Yamaraja (Maître de l'enfer, Enma, 閻魔) ou maître du monde des esprits affamés, emprunté par le bouddhisme* à la mythologie indienne. Fils de Vivasvan, le Soleil, qui est la mesure du temps, Yama est également le temps et la mort. Avec sa sœur jumelle Yami, ils auraient été les...

    Yama

    Yama est le Seigneur de la Mort dans l'hindouisme et du bouddhisme, qui se tient à la porte de l'enfer,qui pèse les bonnes et les mauvaises actions des humains et qui décide de leur destin. À la mort, les serviteurs de Yama, appelés «divinités» emmènent l'âme au royaume de Yama. Son père est Vivas...

    Yanluowang

    Le dieu des enfers est appelé par les chinois Yanluo Wang ((閻羅王) soit le roi Yanluo. Le caractère Wang (王) signifie le roi. Yanluo (閻羅) est un nom propre qui n'a aucune signification, il s'agit uniquement de la transcription phonétique en mandarin de la déit...

    Zarathoustra (Zoroastre)

    «Que les hommes écoutent et comprennent, car du choix qu'ils feront entre la lumière et les ténèbres dépend leur sort. Celui que Dieu préfère, c'est le bon laboureur de la terre des hommes .. Je marche vers la lumière de toute la force de mon désir ... Donne-nous la force, qui est la tienne, celle d...