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    Dossier: Europe

    L'Irrévérence - Essai sur l'esprit européen

    Michel Carle
    Il y a parfois des textes qui surprennent par l'assentiment que le lecteur peut donner aux réflexions de l'auteur. Cet «essai sur l'esprit européen» de Mme Millon-Delsol procure au lecteur curieux de cette vaste - et grande - question le plaisir, pendant près de 300 pages, d'une longue conversation, parfois même d'un dialogue. C'est, au pire, un exercice intellectuel intéressant que cette recherche de la notion ou du thème de l'irrévérence dans la constitution de l'esprit européen - c'est-à-dire occidental. Il s'agit ici de traquer le refus du dogme, le surgissement du doute; de vérifier la défiance envers l'autorité, défiance devenant déviance et qui constitue à son tour le sujet du doute pour la génération suivante.

    Mme Millon-Delsol propose une lecture à partir de trois des fondements de l'Occident: la tradition judéo-chrétienne pour l'armature religieuse, la tradition gréco-latine pour l'armature mythique, les modèles anciens du monde scandinave pour l'armature politique. Au fil des pages l'auteur passe ainsi d'un axe à l'autre, prenant l'exemple convaincant là où il se rencontre; c'est en ce sens qu'il conviendrait de parler d'exercice intellectuel tant il est vrai qu'à l'exemple peut s'opposer le contre-exemple (choisi lui aussi dans le corpus proposé par l'auteur). C'est d'ailleurs le charme de cet ouvrage qui suscite un dialogue muet et qui, sans obligatoirement faire réfléchir sur le sujet, donne au lecteur le plaisir de penser en lisant. Ce qui est assez rare; généralement la lecture d'un ouvrage de réflexion nous instruit ou nous ennuie; celui-ci nous divertit. Et si cette qualification de divertissement renvoie à une certaine légèreté, elle témoigne en même temps de la force de cet esprit d'irrévérence envers


    l'autorité, ici la chose écrite; elle est un gage en fait de la pertinence de cette étude, qui, d'autre part, surgit à un moment historique significatif pour l'Occident; l'Europe qui se construit (Bruxelle), l'Europe qui se détruit (Sarajevo); l'Amérique du Nord qui se redéfinit depuis 1989, plus le «Pacific Rim» en construction et les questions soulevées lors des accords du GATT à propos de l'exclusion culturelle; plus, bien sûr, l'irrévérence de la nouvelle Russie envers le stalinisme d'avant 1989.

    L'Irrévérence est un livre à lire. Il procure une vraie détente pour autant que le lecteur s'interroge de son côté sur les origines et sur l'état actuel de l'identité de l'Occident. Il trouvera alors dans l'ouvrage de Mme Millon-Delsol un agréable compagnon de route.

    (L'Irrévérence - Essai sur l'esprit européen par Chantal Millon-Delsol , Éditions Mame, 1994, 262 pages).
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2012-04-01


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