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    Impression du texte

    Tortue

    Définition

    Animal qui appartient à la classe des reptiles et à l'ordre des chéloniens, lesquels sont des reptiles avec une carapace. Les reptiles sont eux-mêmes des vertébrés recouverts d'écailles soudées. Les ancêtres de nos tortues, apparues il y a environ 200 millions d'années, sont disparues. On compte aujourd'hui 250 espèces de tortues, dont 8 sont des tortues marines, 180 des tortues d'eau douce et les autres des tortues terrestres. Autres caractéristiques

    Enjeux

    «Il n'existe en France que trois espèces de tortues autochtones, toutes trois menacées: deux espèces d'eau douce (Emys orbicularis, Mauremys leprosa) et la tortue terrestre (Testudo hermanni hermanni), selon les spécialistes qui soulignent le «statut ambigu» de l'animal aujourd'hui: les tortues sauvages sont en voie de raréfaction alors que prolifèrent les tortues captives d'origines diverses.»
    Pour en savoir plus: Reptilis.org

    «À Bali, l'extermination des tortues vertes continue.
    Chaque année, quelque 30 000 tortues marines seraient dépecées vivantes dans un petit village balinais. Pour le plus grand profit des trafiquants de viande et d'écaille, qui font régner la terreur. »
    Pour en savoir plus: The Guardian.

    Débat sur la protection des chéloniens

    Essentiel

    Si, dans le cas de la cigale, le fabuliste Jean de la Fontaine s'est lourdement trompé, il a, dans le cas de la tortue, fait preuve de vision. Ce reptile pesant est à ses yeux mieux adapté, même à la course, que le lièvre. Les biologistes nous apprennent qu'au moment où il est apparu, il y a environ 200 millions d'années, il y avait des espèces voisines, tels les dinosaures, qui semblaient beaucoup mieux adaptées que lui. C'est pourtant lui qui a survécu. Les dinosaures et autres lièvres ont abandonné la course. La pacifique et pacifiante tortue est toujours parmi les vivants de la terre... menacée hélas!

    Dans le cas des tortues, comme dans celui de la plupart des autres espèces, le gigantisme n'a pas porté bonheur. Les plus grosses espèces, telle Testudo Atlas, dont les représentants pouvaient peser jusqu'à quatre tonnes, ont disparu.

    La plus vieille tortue connue, Proganochelys, apparue au triassique, avait une forme et une structure étonnamment semblables à celles des tortues d'aujourd'hui. Elle ne pouvait toutefois rentrer ni sa tête, ni ses jambes sous sa carapace. (J.D.)

    LE LIÈVRE ET LA TORTUE
    Rien ne sert de courir; il faut partir à point.
    Le Lièvre et la Tortue en sont un témoignage.
    Gageons, dit celle-ci, que vous n'atteindrez point
    Sitôt que moi ce but. Sitôt? Êtes-vous sage?
    Repartit l'animal léger.
    Ma commère, il vous faut purger
    Avec quatre grains d'ellébore.
    Sage ou non, je parie encore.
    Ainsi fut fait: et de tous deux
    On mit près du but les enjeux:
    Savoir quoi, ce n'est pas l'affaire,
    Ni de quel juge l'on convint.
    Notre Lièvre n'avait que quatre pas à faire;
    J'entends de ceux qu'il fait lorsque prêt d'être atteint
    Il s'éloigne des chiens, les renvoie aux Calendes,
    Et leur fait arpenter les landes.
    Ayant, dis-je, du temps de reste pour brouter,
    Pour dormir, et pour écouter
    D'où vient le vent, il laisse la Tortue
    Aller son train de Sénateur.
    Elle part, elle s'évertue;
    Elle se hâte avec lenteur.
    Lui cependant méprise une telle victoire,
    Tient la gageure à peu de gloire,
    Croit qu'il y va de son honneur
    De partir tard. Il broute, il se repose,
    Il s'amuse à toute chose
    Qu'à la gageure. À la fin quand il vit
    Que l'autre touchait presque au bout de la carrière,
    Il partit comme un trait; mais les élans qu'il fit
    Furent vains: la Tortue arriva la première.
    Eh bien! lui cria-t-elle, avais-je pas raison?
    De quoi vous sert votre vitesse?
    Moi l'emporter! et que serait-ce
    Qui vous portiez une maison?
    Jean de la Fontaine (1621-1695)

    Documentation

    Une biologiste à la rescousse des tortues, par Dominique Nancy, Forum, vol. 35, no 16, 15 janvier 2001 (Université de Montréal): Nathalie Tessier étudie la génétique des tortues des bois du Québec.
    Les tortues sont des animaux ectothermes, c'est-à-dire que leur température corporelle dépend étroitement de la température du milieu ambiant: discussion entre deux experts sur cette question.
    Les tortues grognent et sifflent!
    Reptile Database, Turtles
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2012-04-01
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