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Maximes des moralistes français sur le bonheur

Henri Le Brun
Maximes de Montaigne, Chamfort, La Bruyère, La Rochefoucauld et divers moralistes français sur le bonheur, choisies par Henri Le Brun.
Quand on veut définir le bonheur, on en est toujours réduit à recourir à des synonymes.
Madame NECKER DE SAUSSURE


Le seul être malheureux est celui qui ne peut ni aimer, ni agir, ni mourir.
Madame D'HOUDETOT


Le bonheur ou le malheur, et c'est une vérité d'experience, dépendent presque toujours du caractère, tant pour les individus que pour les peuples.
RIVAROL


Rien m'est plus opposé au bonheur qu'une imagination délicate, vive et trop allumée.
Madame DE LAMBERT


Le bonheur et le malheur des hommes ne dépendent pas moins de leur humeur que de la fortune.
LA ROCHEFOUCAULD


Il y a deux choses auxquelles il faut se faire, sous peine de trouver la vie insupportable: ce sont les injures du temps et les injustices des hommes.
CHAMFORT


La félicité est dans le goût et non pas dans les choses; et c'est par avoir ce qu'on aime qu'on est heureux, non par avoir ce que les autres trouvent aimable.
LA ROCHEFOUCAULD


Le plus grand avantage pour le bonheur est une espèce d'équilibre entre les idées et les affections, entre l'esprit et le caractère.
DUCLOS


Le plus grand secret pour le bonheur, c'est d'être bien avec soi.
FONTENELLE


Ayez un grand intérêt, la plus obscure demeure vous paraitra un palais, si votre coeur est satisfait: et s'il souffre, s'il est blessé, le palais de Sémiramis et les jardins d'Armide ne vous offriront qu'une triste solitude.
SÉNAC DE MEILHAN


Si l'on voulait n'être qu'heureux, cela serait bientôt fait mais on veut être plus heureux que les autres, et cela est presque toujours difficile, parce que nous croyons les autres plus heureux qu'ils ne sont.
MONTESQUIEU


II n'y a satisfaction çà-bas que pour les ames ou brutales ou divines.
MONTAIGNE


Il y a des gens qui ont presque de l'amour, presque de la gloire et presque du bonheur.
Madame DE KRUDNER


Celui qui veut trop faire dépendre son bonheur de sa raison, qui le soumet à l'examen, qui chicane, pour ainsi dire, ses jouissances, et n'admet que des plaisirs délicats, finit par n'en plus avoir. C'est un homme qui, à force de faire carder son matelas, le voit diminuer, et finit par coucher sur la dure.
CHAMFORT


En fait de bonheur, il ne faut pas chercher le pourquoi, ni regarder au comment; le meilleur et le plus sûr est de le prendre comme il vient. Ce n'est que du mal dont il faut rechercher les causes et les moyens, pour arracher l'épine qui nous blesse.
Madame DE CHOISEUL


Le jour et les heures, à certains moments, comptent plus que, dans le courant ordinaire, les années et les demi-siècles.
SAINTE-BEUVE


Les jours les plus heureux sont ceux qui ont une grande matinée et une petite soirée.
Le prince DE LIGNE


On a bien de la peine à avoir du plaisir.
Madame DU DEFFAND


Il faut rire avant que d'être heureux, de peur de mourir sans avoir ri.
LA BRUYÈRE


Il n'y a pour l'homme qu'un vrai malheur, qui est de se trouver en faute, et d'avoir quelque chose à se reprocher.
LA BRUYÈRE


Je défie de trouver dans l'histoire un scélérat, si parfaitement heureux qu'il ait été, dont la vie ne m'offre les plus fortes présomptions d'un malheur proportionné à sa méchanceté; et un homme de bien, si parfaitement malheureux qu'il ait été, dont la vie ne m'offre les plus fortes présomptions d'un bonheur proportionné à sa bonté... La belle tâche que l'histoire inconnue et secrète de ces deux hommes.
DIDEROT


Le prétexte ordinaire de ceux qui font le malheur des autres est qu'ils veulent leur bien.
VAUVENARGUES


Une seule épine me fait plus de mal que l'odeur de cent roses ne me fait plaisir.
BERNARDIN DE SAINT-PIERRE


La tourbe des menus maulx offense plus que la violence d'un, pour grand qu'il soit.
MONTAIGNE


On n'est jamais si heureux ni si malheureux qu'on se l'imagine.
LA ROCHEFOUCAULD


On est heureux ou malheureux par une foule de choses qui ne paraissent pas, qu'on ne dit point et qu'on ne peut dire.
CHAMFORT


Le calme ou l'agitation de notre humeur ne dépend pas tant de ce qui nous arrive de plus considérable dans la vie, que d'un arrangement commode ou désagréable de petites choses qui arrivent tous les jours.
LA ROCHEFOUCAULD


Quand on a été bien tourmenté, bien fatigué par sa propre sensibilité, on s'aperçoit qu'il faut vivre au jour le jour, oublier beaucoup, enfin éponger la vie à mesure qu'elle s'écoule.
CHAMFORT


En général, nous autres hommes, nous nous plaignons trop; nous accusons le sort et la nature, ou la société, comme si toute notre vie se passait à subir le malheur. Et pourtant que de moments faciles et gais, insensiblement heureux, dus au printemps, au soleil de chaque matin! Que de bons quarts d'heure et même de journées dont on fait son profit et dont on ne parle pas! On souffre bruyamment, on jouit en silence.
SAINTE-BEUVE


Il y a peut-être autant de vérités parmi les hommes que d'erreurs, autant de bonnes qualités que de mauvaises, autant de plaisirs que de peines; mais nous n'accusons que nos maux.
VAUVENARGUES

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