Motivation

Jacques Dufresne

Première version 2002

On ne trouve pas ce mot dans le Littré. Il s'est imposé au cours du vingtième siècle, au point d'être aujourd'hui utilisé plus fréquemment que motif ou mobile pour désigner le même phénomène psychologique: ce qui pousse à faire une chose. Le Trésor de la langue française donne une vue d'ensemble des divers usages actuels du mot, qui doit pour une bonne part sa popularité à la psychologie behavioriste, comme en témoigne cette définition trouvée dans un glossaire de la psychologie sur Internet. «On peut aussi définir une motivation en terme d'état d'activation de l'organisme qui résulte d'un besoin à satisfaire. Il existe un grand nombre de motivations. Certaines ont pour but de satisfaire un besoin biologique (ex: faim), d'autres satisfont des besoins sociaux (ex: compétition) alors que d'autres sont dites cognitives (ex: curiosité).»

Pour motiver artificiellement un rat, on l'affame et on associe le son d'une cloche à la nourriture qu'on lui tend ensuite. Derrière cet usage du mot, qui ne fait aucune place aux mobiles spirituels innés et qui réduit les instincs à un rôle mineur, il y a l'idée d'un psychisme -le mot âme serait ici déplacé- entièrement construit par cet ensemble de conditionnements plus ou moins complexes appelé expérience.

Les théories de l'apprentissage, si importantes en éducation, ont subi l'influence de l'école behavioriste, ce qui explique pourquoi le mot motivation occupe une place centrale dans la pédagogie contemporaine. Le dictionnaire Larousse de l'éducation donne la définition suivante: «ensemble de désir ou de volonté qui pousse une personne à accomplir une tâche ou à viser un objectif qui correspond à un besoin. Le deuxième sens est : ensemble des forces qui pousse l'individu à agir et le troisième: forces internes qui entraînent l'individu à agir.» Le même dictionnaire n'a retenu ni le mot motif, ni le mot mobile.

La motivation est devenue une industrie prospère, motivée et motivante, si l'on en juge par le nombre de résultats d'une recherche Internet sur motivational speaker: 67, 000. Certains emploient le mot français motivologue pour désigner la même profession, dont la mission consiste, par exemple, à inciter des clients à la loyauté envers leur fournisseur. Il est difficile de dissocier la popularité actuelle du mot motivation de la méthode de persuasion des motivational speakers, méthode que les preachers, entre autres, ont adoptée.

Les motivational speakers doivent savoir manier l'humour, de façon à pouvoir mettre leurs auditeurs dans un état de plaisir auquel ils associeront (renforcement positif) l'incitation à ceci ou à cela qu'ils ont pour mission de communiquer. Leur importance est telle dans le monde des affaires qu'on est en droit de penser qu'on assiste en ce moment, en contexte libéral, à une renaissance du stakhanovisme. Stakhanov fut le héros d'une campagne de productivité orchestrée par Staline avec les méthodes de son compatriotre Pavlov, à qui les behavioristes américains doivent leur propre méthode.

Essentiel

Voilà un autre mot qui engage toute la philosophie. Si, dans son sens vague, il s'applique à tout ce qui pousse à l'action, son sens précis varie du tout au tout selon le contexte philosophique dans lequel il est utilisé. Pour un penseur spiritualiste, qui croit qu'aux grands idéaux correspondent dans l'âme humaine des désirs innés, la motivation ne se réduit pas à la satisfaction d'un besoin ou à la visée d'un objectif. Elle se confond avec l'inspiration. Dans ce cas, il vaut mieux employer le mot inspiration, qui a moins de connotations inavouables.

En raison de la place centrale qu'il occupe dans une psychologie qui se veut scientifique, le mot motivation n'aime pas la compagnie des mots évoquant une hiéarchie morale. «L'énergie des mobiles est inversement proportionnelle à leur degré de pureté.» (A. Comte) «Les mobiles bas sont oppressifs, les mobiles purs sont inopérants.» (Simone Weil) À la rigueur, on pourrait remplacer le mot mobile par le mot motivation.

Enjeux

La motivation est devenue une industrie prospère, motivée et motivante, si l'on en juge par le nombre de résultats d'une recherche Internet sur motivational speaker: 67, 000. Certains emploient le mot français motivologue pour désigner la même profession, dont la mission consiste, par exemple, à inciter des clients à la loyauté envers leur fournisseur. Il est difficile de dissocier la popularité actuelle du mot motivation de la méthode de persuasion des motivational speakers, méthode que les preachers, entre autres, ont adoptée.

Les motivational speakers doivent savoir manier l'humour, de façon à pouvoir mettre leurs auditeurs dans un état de plaisir auquel ils associeront (renforcement positif) l'incitation à ceci ou à cela qu'ils ont pour mission de communiquer. Leur importance est telle dans le monde des affaires qu'on est en droit de penser qu'on assiste en ce moment, en contexte libéral, à une renaissance du stakhanovisme. Stakhanov fut le héros d'une campagne de productivité orchestrée par Staline avec les méthodes de son compatriotre Pavlov, à qui les behavioristes américains doivent leur propre méthode.

Articles


Dossiers connexes




Articles récents

  •  

    Mourir sagement ou chrétiennement ? Socrate et le Christ

    Richard Lussier
    Difficile d’être plus vrai et plus dense sur un sujet si fondamental et si controversé  

  •  

    Ukraine, une guerre de religion fatale pour la religion

    Marc Chevrier
    Le Kremlin a refusé à la mi-décembre d’envisager à Noël une trêve de sa guerre en Ukraine, ce qui entre p

  •  

    Les mots ont une vie eux aussi

    Pierre Biron
    Les mots naissent, évoluent dans leur structure, se répandent, accouchent d’un autre sens, livrent vérités ou m

  •  

    Lovelock James

    Jacques Dufresne
    James Lovelock est né le 26 juilllet 1919; il est mort le 26 juillet 2022. Gaia a mauvaise presse en cet automne 2022 en raison de la conceptio

  •  

    Culture médicale: un ABC

    Jacques Dufresne
    La culture médicale est la première condition de l'autonomie des personnes face à un marché de la santé o&ugrav

  •  

    Gustave Thibon, un Nietzsche chrétien

    Jacques Dufresne
    On a comparé Gustave Thibon à Pascal et Gabriel Marcel a reconnu en lui un Nietzsche chrétien, mais il eut encore plus d’af

  •  

    Pause ton écran

    Jacques Dufresne
    À propos du site Pause ton écran, consacré à des mises en garde contre la dépendance aux écrans et

  •  

    Ottawa n'est pas Rome

    Marc Chevrier
    Pourquoi le français n’est-il pas au Canada ce que le grec fut à Rome? Une version espagnole suit.