Le respect s'adresse toujours aux personnes

Emmanuel Kant

Le respect s'adresse toujours aux personnes, jamais aux choses. Les choses peuvent exciter en nous de l'inclination et même de l'amour, par exemple les chiens, les chevaux, ou de la crainte, comme la mer, une bête féroce; mais jamais du respect (...) ‘Je m'incline devant un grand, disait Fontenelle, mais mon esprit ne s'incline pas !’ Et moi, j'ajouterai : Devant l'humble bourgeois, en qui je vois l'honnêteté du caractère portée à un degré que je ne trouve pas en moi-même, mon esprit s'incline, que je le veuille ou non ! Pourquoi cela? C'est que son exemple me rappelle la loi que cet exemple rend visible. Le respect est un tribut que nous ne pouvons refuser au mérite. 
 

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