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Empirisme

L'empirisme est le savoir fondé sur l'expérience, par opposition à celui qui découle de l'instinct et à celui qui atteint le niveau de la science.

Les exemples qui suivent permettent de bien situer l'empirisme

Instinct

Les perdrix mangent des aiguilles de pin pour se débarrasser de leurs parasites intestinaux. Voilà l'instinct!

Empirisme
Dès le XVIe siècle, les marins hollandais prirent l'habitude de s'arrêter aux îles Canaries pour faire provision d'oranges et de citrons. Ils avaient découvert que ces fruits les protégeaient contre le scorbut. C'est un bel exemple d'empirisme.

Science
En 1933, Tadeusz Reischtein fait la synthèse de la vitamine C. On avait déjà découvert que le scorbut était dû à une carence de cette vitamine; on savait aussi que cette dernière existait en abondance dans les oranges et les citrons. Voilà le niveau de la science.

Essentiel

On peut être tenté de faire de l'empirisme une théorie: selon laquelle l'expérience est la seule source d'acquisition des connaissances.

Articles


Science et empirisme

Jacques Dufresne