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Mesure

Mesure est d'abord synonyme de limite, comme dans l'expression sens de la mesure; ce mot désigne aussi la norme servant à prendre la mesure des choses, comme dans l'expression l'homme mesure de toutes choses. Cette norme peut être réduite à la dimension quantitative. Il s'agit alors d'une grandeur étalon, objet d'une convention, dont on se sert pour fabriquer des instruments pour mesurer les choses.

Essentiel

La mesure des choses est l'une des conditions du progrès des sciences et des techniques...qui sont à l'origine de nos désirs démesurés. Pour retrouver le sens de la mesure, il faudra réhabiliter la mesure en tant que norme qualitative et réapprendre à considérer les choses dans ce qu'elles ont d'essentiel, plutôt que de n'y voir qu'une matière à mesurer et à manipuler.

Hugo:

«La constellation que l'astronome atteint,
Devient chiffre, et, livide, entre dans sa formule.
L'amas des sphères d'or en zéros s'accumule.
Tout se démontre ici. Le chiffre, dur scalpel,
Comme un ventre effrayant ouvre et fouille le ciel.
Dans cette atmosphère âpre, impitoyable, épaisse,
La preuve règne. Calme, elle compte, dépèce,
Dissèque, étreint, mesure, examine, et ne sait
Rien hors de la balance et rien hors du creuset;»
(Le calcul)

Hugo encore: «Au-dessus de la balance, il y a la lyre.»


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