Une étude apporte le chaînon manquant de la théorie de vie sans oxygène de Louis Pasteur

Florent Bouvier

Une étude apporte le chaînon manquant de la théorie de vie sans oxygène de Louis Pasteur

http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/70084.htm

Le professeur Stephen Lee, du Département de médecine cellulaire et moléculaire de l'Université d'Ottawa, a réalisé une percée qui répond à une question à laquelle Louis Pasteur et d'innombrables autres chercheurs se sont efforcés de répondre pendant 150 ans : comment fonctionnent les cellules corporelles à une altitude élevée, dans une atmosphère à faible teneur en oxygène? Nature, revue scientifique la plus prestigieuse au monde, a publié un article rédigé par le professeur Lee et les membres de son équipe, notamment le chercheur James Uniacke, intitulé "An Oxygen-Regulated Switch in the Protein Synthesis Machinery". Les auteurs y décrivent un nouveau processus que les cellules utilisent pour produire des protéines dans des environnements à faible teneur en oxygène. Cette découverte est appelée à changer fondamentalement notre compréhension de la façon dont les alpinistes, les explorateurs de l'Arctique et les athlètes peuvent s'adapter à des conditions pauvres en oxygène et performer dans ces conditions.

"Les protéines sont les éléments constitutifs de la vie, explique Stephen Lee. En découvrant la fermentation, Pasteur a fait connaître le concept de la vie sans oxygène. La façon dont nos cellules fabriquent ces éléments constitutifs dans des conditions à faible teneur en oxygène afin de maintenir la vie demeurait un mystère jusqu'à présent. Cette découverte, qui apporte une importante pièce manquante au casse-tête, met en évidence le fait qu'il reste de nombreux processus fondamentaux à découvrir."

La percée du professeur Lee a ouvert des possibilités de recherche biomédicale pour un éventail d'états et d'affections physiologiques et pathologiques liés à l'oxygène, y compris la gestation, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies du coeur. De plus, l'équipe du professeur Lee a observé que les cellules cancéreuses détournent ce processus nouvellement découvert pour former des tumeurs mortelles. Ces chercheurs travaillent actuellement à la formulation de nouveaux médicaments qui seront capables de guérir le cancer en bloquant ce processus.

Pour en savoir plus, contacts : Steven Lee, professeur principal - tél. : (001) 613 562 5800 x8385 - email : slee@uottawa.ca - Faculté de Médecine, Université d'Ottawa 

Source :  Article paru sur le site internet de l'Université d'Ottawa: http://redirectix.bulletins-electroniques.com/pi1tw

Rédacteurs : Florent Bouvier 

Origine : BE Canada numéro 405 (23/05/2012) - Ambassade de France au Canada / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/70084.htm




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