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Tussilage

Fleur sauvage du Québec. (Voir le Sentier des fleurs sauvages). Introduite d'Europe.

La fleur qui chasse la neige...et la toux. Dans sa Flore printanière, Gisèle Lamoureux note que les «premiers pissenlits aperçus par des non-initiés... sont souvent des tussilages pas-d'âne.»1

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Herbacée vivace; épanouissement en deux étapes:
Au printemps: tige brun-rouge, tomenteuse* (long. 10 à 20 cm), munie d'écailles; absence de feuilles; fleur en capitule* jaune vif (diam: 20 à 25 mm)
En été: absence de fleur, feuilles d'un vert vibrant, un peu plus larges que longues, légèrement duvetées aux nervures, largement dentées.
Fleurit au tout début du printemps dans les lieux ouverts et humides, souvent en colonies.

Remarquez les écailles le long de la tige.


Tussilages mûrs:


Pendant l'été, les fleurs du tussilage disparaissent. À leur place poussent de larges feuilles en forme de traces de sabot.

Photo prise au mois d'août à St-John, N-B.
©L'Encyclopédie de l'Agora. Reproduction autorisée avec mention de la source

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« Les fleurs, extrêmement printanières, peuvent être considérées comme tardives: les boutons qui partent de l'aisselle des feuilles sont trop retardés pour fleurir à l'automne et passent l'hiver sous terre, s'épanouissant au premier soleil du printemps. Dès que la floraison est passée, les bractées se rapprochent, les aigrettes grandissent et le pinceau de soies blanches qu'elles forment sort de l'involucre. La hampe se recourbe ensuite vers la terre et ne se redresse que lorsque les graines sont mûres. A ce moment les aigrettes s'étalent, se dispersent au vent, et les nouvelles feuilles paraissent. »2

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Usage médical:
«Plante très vantée chez les anciens (Hippocrate, Dioscoride, Pline) dans les affections du poumon: on pensait que la fumée des feuilles apaise la toux. Cet usage très ancien se retrouve encore en Suède. – Dans le folklore français, le terrain où pousse abondamment le Tussilage passe pour être mauvais. "Terre à Taconet (Tussilage), laisse-là où elle est; terre à Renoncule rampante, achète-là si tu peux " dit un vieux proverbe.»3

«Plante médicinale émoliante, expectorante, anti-inflamatoire et antispasmodique. Elle rentre fréquemment dans la composition des médicaments contre la toux et l'asthme. Les indiens d'Amérique du Nord faisaient sécher puis brûler les feuilles pour fabriquerun succédané du sel (pauvre en sodium et riche en potassium). »4

Fiche de PasseportSanté


N.B. Dans le Dictionnaire allemand des plantes médicinales, (Heilpflanzenlexikon) on recommande la prudence et la modération dans l'usage de cette plante. Elle contiendrait un élément cancérigène et serait dangereuse pour le foie. Quelques conseils: éviter de la consommer sous forme de tisane, pendant la grossesse, en limiter l'usage à six semaines par année.

1. LAMOUREUX, Gisèle, Flore Printanière, Collaboration à la photographie R.Larose, Fleurbec éditeur, Saint-Henri-de-Lévis, Québec, 2002, 575 pages, p.146
2. frère MARIE-VICTORIN (1885-1944), Flore laurentienne,Les Presses de l'Université de Montréal, 1964, p.594
3. frère MARIE-VICTORIN, op. cit., p.594
4. Source: Plantes comestibles: www.plantes-comestibles.com

Essentiel

Tels sont les pas de l'âne et telles sont les feuilles de tussilage au bord des fossés: humbles, réguliers, tendres et résistants.

«J'aime l'âne si doux
marchant le long des houx.
(...)
Il va, près des fossés,
d'un petit pas cassé.

(...) Dis-moi donc, ma chérie,
si je pleure ou je ris ?

Va trouver le vieil âne,
et dis-lui que mon âme

Est sur les grands chemins,
comme lui le matin.

Demande-lui, chérie,
si je pleure ou je ris ?

Je doute qu'il réponde :
il marchera dans l'ombre,

Crevé par la douceur,
sur le chemin en fleurs.»

Francis Jamme, J'aime l'âne

Articles


Thermomètre floral

Jean Hamann
La floraison du tussilage survient un mois plus tôt qu'il y a 80 ans.