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    • Édition

    Pétrole

     
    Vue de la raffinerie Mid-Continent, à Tulsa, Oklahoma, É.-U. Photo prise vers 1943
    Auteur : John Vachon
    Source : Library of Congress, Prints & Photographs Division, Farm Security Administration - Office of War Information Photograph Collection, LC-USW361-841 A

    Enjeux

    La question des réserves de pétrole, du moment où la production mondiale atteindra son sommet pour ensuite diminuer progressivement et irréversiblement, ne relève plus de la pure spéculation. La Chine et l'Inde entrent dans la course à l'automobile, les réserves dites prouvées ne sont pas aussi importantes qu'on le pensait, les découvertes de nouveaux gisements intéressants sont de plus en plus rares et coûteuses, le Moyen Orient est toujours instable; pour toutes ces raisons, il se pourrait que le sommet soit atteint dans quelques années. C'est ce que soutiennent les experts qui ont fondé l'ASPO, the Association for the Study of the Peak of Oil and Gaz. Ces experts, dont la compétence ne fait aucun doute, s'inquiètent du silence entourant cette situation grosse de bien des catastrophes.

    Essentiel

    «Malgré les évolutions économiques et politiques, certaines caractéristiques du pétrole sont demeurées inchangées. Denrée stratégique, indispensable à la vie quotidienne des pays industrialisés, il constitue une des bases fondamentales de toute politique étrangère. Aucun État responsable ne se risquerait à négliger la sécurité des approvisionnements en pétrole. Même si chaque pays conjugue à sa façon le concept d'indépendance stratégique, tous ont pris des mesures particulières pour juguler les menaces de rupture des stocks. C'est dire si l'industrie pétrolière est impliquée dans la politique intérieure et extérieure des États.

    Matière première hautement stratégique, le pétrole jaillit en abondance le plus souvent dans des zones instables politiquement et économiquement. La présence d'une telle richesse ne contribue pas forcément à stabiliser ces zones. Les investissements nécessaires à l'exploitation des gisements de pétrole sont extrêmement élevés, leur rentabilité est calculée à très longue échéance, en général entre dix et trente ans. Aussi, les compagnies pétrolières sont-elles tenues de nouer des relations suivies avec les États producteurs propriétaires du domaine minier. Aucune autre matière première ne nécessite une telle démarche.

    Par leur taille, leur chiffre d'affaires, la diversité de leur activité, ces groupes multinationaux ont une puissance surdimensionnée par rapport à certains États producteurs avec lesquels ils traitent. Le chiffre d'affaires des premiers groupes pétroliers mondiaux représente l'équivalent voire trois à quatre fois le PIB de certains États exportateurs. Le chiffre d'affaires d'Exxon, premier producteur mondial s'élevait en 1998 à 115,6 milliards de dollars, le PIB du Nigeria à 108 milliards de dollars, celui du Cameroun à 26,4 milliards de dollars, celui de l'Angola à 16,7 milliards de dollars, celui du Gabon à 8,7 milliards de dollars et celui du Tchad à 6,9 milliards de dollars. Quoi que fassent les compagnies pétrolières, leur implantation dans un pays a forcément un impact considérable.

    Les chocs et contrechocs pétroliers ont accentué la mondialisation du marché du pétrole. Quand en novembre 1998 la mission a tenu ses premières réunions, les cours du pétrole étaient en chute libre pour tomber à un niveau inférieur à celui du premier choc pétrolier de 1973: 10 dollars le baril. Depuis, les cours ont remonté à 20 dollars le baril, déjouant les prévisons pessimistes que la mission a entendues.

    Les processus de fusion ont transformé les grands groupes pétroliers, accentuant leurs caractères multinationaux. A la fusion d'Exxon et de Mobil ont répondu celles de BP-Amoco avec Arco, de Total avec Fina et plus récemment le projet de fusion TotalFina Elf-Aquitaine. Ce projet aura un impact certain en France. (...)

    Au XXème siècle, aucune autre matière première, fût-elle très précieuse, n'a suscité autant de tensions, voire de guerres (la Guerre du Golfe en est la parfaite illustration), d'interventions secrètes, de flux financiers occultes, de vraies fausses sociétés... Une certaine opacité caractérise dans certains pays l'utilisation de la rente pétrolière. Malgré les redevances versées, les populations ne bénéficient d'aucune retombée en terme de développement, bien au contraire.»

    Source: Commission des affaires étrangères de l'Assemblée nationale française, Rapport d'information sur le rôle des compagnies pétrolières dans la politique internationale et son impact social et environnemental (no 1859, 13 octobre 1999): tome 1 (rapport). Rapporteurs: Marie-Hélène Aubert, Pierre Brana et Roland Blum

    Documentation

    Paul Roberts, The End of oil, Houghton Mifflin, 2004.
    Interview de l'auteur dans Mother Jones.

    Richard Heinberg, The party's over, New Society Publishers, 2003.

    Lutz Klaveman, The new Great Games: Blood and Oil in Central Asia, Atlantic Monthly Press, 2003.

    Kenneth Deffeyes, Hubbert's Peak: The Impending Worl Oil Shortage, Princeton University Press, 2001.

    Vidéo et DVD

    The End of Suburbia, Oil Depletion and The Collapse of the American Dream.
    info@thefilmconnection.org
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2014-03-29
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    Informations
    Documents Associés
    Raccourcis
    ASPO, Association for the Study of Peak Oil&Gaz.
    Les combustibles fossiles (Planète Terre: cours en ligne de géologie, par Pierre-André Bourque, Université Laval, Qc)
    Oil Depletion Analysis Center.
    La genèse du pétrole (SEED, site pédagogique de Schlumberger Ltée)
    Informations sur le pétrole (CNUCED)
    British Petroleum
    American Petroleum Institute (É.-U.)
    The Early Days of Oil History
    Early Petroleum History: An Index of Sites
    La résonance magnétique nucléaire (ou RMN) à 20 000 lieues sous la terre: la physique appliquée à l'industrie pétrolière (SEED, Schlumberger Ltée)
    Oilfield Glossary (Schlumberger): terminologie de l'industrie pétrolière
    Drake Well Museum, Titusville, Pennsylvania: sur le site du premier forage de pétrole par Edwin L. Drake, en 1859
    Oil and Gas Museums and Restored Gas Stations

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