Embourgeoisement et gentrification

Office de la langue française du Québec
«La question étant d'actualité, l'Office québécois de la langue française a le plaisir de vous transmettre l'information terminologique suivante sur les mots embourgeoisement et gentrification, extraite de son Grand dictionnaire terminologique (www.oqlf.gouv.qc.ca).»
L'embourgeoisement est la transformation socio-économique d'un quartier urbain ancien engendrée par l'arrivée progressive d'une nouvelle classe de résidents qui en restaure le milieu physique et en rehausse le niveau de vie. Cette réoccupation du quartier par les classes aisées se fait souvent à la suite d'opérations de rénovation et de revalorisation urbaine.

L'embourgeoisement est parfois perçu comme un processus négatif parce qu'il a souvent pour effet d'exclure d'un quartier les personnes qui appartiennent à des classes sociales moins nanties.

Le mot gentrification (que certains emploient en français) est un emprunt dérivé du mot anglais gentry qui désigne la petite noblesse dans le système social anglo-saxon. Cet emprunt est déconseillé en français parce que son sens est obscur pour qui ne connaît pas l'anglais et qu'il est difficile de le rapprocher d'autres mots français modernes. Qui plus est, les acteurs du processus d'embourgeoisement appartiennent à des classes sociales aisées, mais évidemment pas à la petite noblesse. Il présente aussi l'inconvénient qu'en l'empruntant, on risquerait de devoir emprunter également d'autres mots qui seraient de la même famille : le verbe gentrifier et le nom gentrificateur, par exemple.

Par ailleurs, il est intéressant de noter qu'au nom embourgeoisement, terme normalisé par l'Office québécois de la langue française, correspond déjà le verbe embourgeoiser, s'embourgeoiser.

Embourgeoisement, communiqué de presse de l'Office de la langue française du Québec, 9 janvier 2004

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