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    Impression du texte

    Koestler Arthur

    Écrivain, activiste politique et vulgarisateur scientifique anglais d'origine hongroise (1905-1983)

    «Un croisé sans croix, un fervent croyant sans foi, Koestler se condamne à vivre sur la corde raide. Les imbéciles et les inconscients s'imaginent qu'il y reste pour les amuser. Ils ne comprennent rien à la tragédie de notre temps que cet excellent écrivain exprime comme il la vit: avec une impitoyable honnêteté.»
    MANÈS SPERBER, in Arts, Juin 1958.

    Biographie

    Arthur Koestler est d'abord un grand romancier. Dans des situations comme celle de la guerre civile espagnole (1933-1936) et celle de la seconde guerre mondiale où tant d'écrivains ont vu une preuve de l'absurdité de la vie, Koestler a plutôt vu la tragédie d'un désir d'absolu sans finalité, d'une Croisade sans croix. C'est là le titre d'un de ses principaux romans. Parmi ses chef-d'oeuvres, il y aussi le Testament espagnol et le Zéro et l'infini.

    Si le désir n'est rattaché à aucune finalité, c'est qu'il est coupé de la vérité... cette vérité qui est l'objet des sciences. Koestler a consacré la seconde partie de sa vie à la découverte de ces sciences. Comme il était né aventurier, il fallait que cette recherche fût une aventure. Loin de ne demander à la science que des vérités immédiatement utiles, sans rapport avec le sens de la vie, Koestler a eu la témérité de chercher en elle les plus hautes et les plus essentielles vérités, mais sans jamais négliger la leçon des faits pour arriver plus vite et à son but: l'absolu. Jamais peut-être la vulgarisation scientifique n'aura été portée à un plus haut niveau. Et tout au long de cette escalade, Koestler conserve ses talents de romancier.



    *******


    Jugement de Koestler sur Freud
    «Freud postulait deux Triebe (ou pulsions) fondamentales, qu'il concevait comme des tendances universelles antagonistes inhérentes à toute matière vivante : Éros et Thanatos, ou libido et pulsion de mort. Quand on lit bien les passages qui en traitent (dans Au-delà du principe de plaisir, Malaise dans la civilisation, etc.), on s'aperçoit avec étonnement que ces deux pulsions sont régressives: elles visent l'une et l'autre à la restauration d'une situation antérieure. Eros, en employant le leurre du principe de plaisir, cherche à établir l'antique "unité du protoplasme dans le limon originel", tandis que Thanatos vise encore plus directement au retour à l'état inorganique de la matière par l'annihilation du moi et de tous les moi. Comme les deux pulsions essayent de faire reculer l'évolution, on se demande comment celle-ci parvient quand même à avancer.» (Janus, Calmann-Lévy, 1979, p. 73)

    Oeuvres

    Romans et autobiographies
    Un testament espagnol, 1938
    Spartacus, 1939
    Le zéro et l'infini, 1941
    La lie de la terre, 1941
    Croisade sans croix, 1944
    La tour d'Ezra, 1946
    Les hommes ont soif, 1951
    Le dieu des ténèbres, 1951
    La corde raide, 1952
    Hiéroglyphes, 1954
    L'étranger du square, 1983

    Essais politiques
    Le Yogi et le Commissaire, 1945
    Analyse d'un miracle: naissance d'Israël, 1949
    Réflexions sur la peine capitale (avec Albert Camus), 1956
    Suicide d'une nation, 1963

    Vulgarisation scientifique
    L'ombre du dinosaure, 1955
    Les somnambules, 1959
    Le cri d'Archimède, 1964
    Le cheval dans la locomotive, 1967
    Le démon de Socrate, 1968
    Au-delà du réductivisme, 1969
    L'étreinte du crapaud, 1971
    Les racines du hasard, 1972
    Le hasard et l'infini, 1973
    Janus, 1978

    Documentation

    Dîner chez Camus, Mamaime Koestler (Authologies.fr)
    George Orwell sur Arthur Koestler (en anglais)
    Morality & Arthur Koestler, David Cesarini (New York Review of Books)
    Lettre de Thimothy Leary (Harvard Letters)
    The Koestler Archive and other papers relating to Arthur Koestler (Archives Hub)
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2012-04-01
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    Informations
    Données biographiques
    Nationalité
    Angleterre; Hongrie
    Naissance
    1905, Hongrie
    Déces
    1983
    Raccourcis
    Un croisé sans croix (Authologies.fr)
    Citations (en anglais)
    Notice sur Wikipedia (en anglais)

    Référence


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