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Célébrité

La célébrité se mesure aux coupures de journaux et au temps d'antenne consacrés à une personne; elle se distingue par là de la gloire qui est le résultat des oeuvres exceptionnelles d'une personne ou de sa vie exemplaire. Certes la personne célèbre peut être digne de la gloire, ce fut le cas de Lindberg, mais la chose est accidentelle; ce n'est pas le mérite qui fait la célébrité, c'est le bruit que l'on fait autour d'un acte ou d'une personne. La célébrité, précise Daniel Boorstin «est une personne connue pour être bien connue.» 1

C'est ce même historien américain Daniel Boorstin qui a mis en relief le fait qu'en devenant masses, de peuples qu'elles étaient, les sociétés industrielles ont eu tendance à remplacer le héros, dont on conserve le souvenir, par la célébrité, qu'on s'empresse d'oublier. «Notre époque, précise-t-il, a inventé une nouvelle sorte d'excellence, qui caractérise notre culture et notre siècle comme la divinité des dieux grecs caractérisait le sixième siècle avant Jésus-Christ ou comme la chevalerie et l'amour courtois étaient typiques du Moyen Âge. Elle n'a pas tout à fait réussi à éliminer de notre conscience l'héroïsme, la sainteté ni le martyre. Mais à chaque décennie elle tend à les éclipser davantage. Toutes les formes précédentes de grandeur ne survivent désormais que dans l'ombre de cette forme d'excellence qui a nom célébrité.» 2

Qu'est-ce donc que la célébrité dans ce contexte. « Les dictionnaires américains définissent actuellement une célébrité comme une personne célèbre ou à qui on fait beaucoup de publicité. Dans ce sens moderne bien particulier, la célébrité n'avait pu exister auparavant, ni en Amérique avant la Révolution Graphique. La célébrité est une personne connue pour être bien connue.»3

1-Boorstin, Daniel. L'image, Paris, Union générale des éditions, 10/18, 1971, p. 95.
2-Ibid.
3-Ibid.

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La célébrité et les médias

Daniel Boorstin
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