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Abbé Prévost

1697-1763
Manon Lescaut a connu un immense succès dès sa publication en 1731. Massenet et Puccini en tireront les opéras que l'on sait.

« Les autres oeuvres de l'abbé Prévost ne manquent pourtant pas d'intérêt, bien qu'elles aient été éclipsées par Manon. Les Mémoires d'un homme de qualité, dont nous avons déjà parlé renferment des détails curieux et sur la vie de l'auteur et sur les mœurs du temps, mais ils sont noyés dans une phraséologie un peu fade et les descriptions de paysage y sont sèches et ternes. Le Doyen de Killerine (Paris, 1735, 6 vol. in-12) serait charmant si le romanesque n'était gâté par des bizarreries, des invraisemblances et une fiction par trop artificielle; l'Histoire de M. Cleveland, fils naturel de Cromwell (Utrecht, 1732, 4 vol, in-12), renferme des pages d'amour d'une puissance et d'une vérité troublantes, et encore des invraisemblances criantes et d'insupportables dissertations philosophiques. Ce sont là les plus intéressants, avec l'Histoire d'une grecque moderne (Paris, 1741, 2 vol. in-12), qui est une histoire d'amour touchante. Citons seulement : Campagnes philosophiques (Amsterdam, 1741, 4 vol. in-12); Contes, aventures et faits singuliers (Paris, 1764, 2 vol. in-12); Histoire de Guillaume le Conquérant (1742, 2 vol. in-12); Histoire de Marguerite d'Anjou (1741, 2 vol. in-12); Mémoire d'un honnête homme (1745, in-12); Mémoires pour servir à l'histoire de la vertu (Cologne, 1762, 4 vol. in-12); le Monde moral ou Mémoires pour servir à l'histoire du coeur humain (Genève, 1760, 2 vol. in-12), etc., sans compter des traductions de Dryden, de Richardson, de Middleton, de David Hume, de Hawkesworth, des traductions de Cicéron, etc. ».
Source: Dictionnaire biographique Imago Mundi

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