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Caoutchouc

Extrait du récit de voyage d'un naturaliste du 19 siècle: "Mais voici un arbre qui réclame une attention toute particulière, c’est le Caout-chouc, Hevea Guyanensis, Aublet, Euphorbiacées, qui produit la fameuse gomme élastique. L’écorce est lisse et peu résistante. – Avez-vous un couteau, demande M. Hart? – Voici mon canif. Il fait une fente dans l’écorce d’où s’écoule un suc laiteux très abondant. Prenant de ce suc entre son pouce et son index, il le bat pour l’exposer à l’air, et nous le voyons passer aussitôt à l’état de pâte élastique. Mais en voici en plus grande abondance. Sur un arbre voisin, l’écorce par quelque accident avait été blessée, et le suc s’était écoulé par la fissure; adhérent à l’écorce, j’en vois un filet atteignant presque le sol. Nous en détachons des parties et sommes tout étonnés de constater leur extrême élasticité; un petit bout de 2 pouces sur environ un demi-pouce de largeur donnait un fil de plus de deux verges de longueur. Les arbres pouvaient mesurer de 20 à 30 pieds sur un diamètre de 8 10 pouces. Ces fentes, nous dit M. Hart, n’attaquant que l’écorce extérieure, ne causent aucun dommage à l’arbre. Dans la Guyane et le Brézil (sic), on entaille ainsi ces arbres et on en laisse couler le suc dans des moules en terre où il se dessèche graduellement, lorsque le moule est rempli et la gomme; lorsque le moule est rempli et la gomme parvenue au degré de consistance voulu, on brise le moule et l’on en retire les boules de caout-chouc que l’on livre au commerce."

Léon Provancher, Une excursion aux climats tropicaux: voyage aux Iles-du-Vent, St-Kitts, Névis, Antigue, Montserrat, la Dominique, la Guadeloupe, Ste-Lucie, la Barbarde, Trinidad, Québec, J. A. Langlais, 1890, 364 p.: page 275 (texte du domaine public). On trouvera une version électronique de l'ouvrage (mode image) sur le site "Notre mémoire en ligne"

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