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    Distraction

    Définition

    Dans le premier sens du mot donné par Littré, distraction est synonyme de démembrement, séparation: «Tout cela nous a encouragés à demander la distraction de notre petit pays d'avec les fermes générales.» (Voltaire). «Inattention aux choses présentes» est le troisième sens. Le lien entre ces deux sens est manifeste: la distraction est bien une séparation d'avec soi-même. L'oubli du chagrin que l'on cherche dans la distraction est lui aussi une séparation d'avec soi-même, en même temps qu'une fuite du présent. Une recherche sur distraction sur internet attire d'abord notre attention sur le sens juridique du terme: règlement sur la distraction des pensions.
    Exemple de distraction: «Monseigneur Lartigue, premier évêque de Montréal, étant allé à la campagne chez un de ses amis, son postillon se laissa tomber du haut d'un grenier à foin sur le pavé. Tout le monde courait au secours du malheureux qui était tout fracassé. "- Allez chercher un chirurgien, cria-t-on. - Eh non! dit naïvement l'évêque dans le plus grand effroi, cet homme se meurt; vite! un prêtre, amenez un prêtre! - Et vous, monseigneur, ne l’êtes-vous pas? répondit quelqu'un qui était plus de sang-froid. - Ah! c'est vrai, je n’y pensais pas", répliqua le prélat, à qui l'excès du trouble avait fait oublier qui il était.» (E. Z. Massicotte, Anecdotes canadiennes, Librairie Beauchemin, Montréal, 1913).

    Bergson traite de la distraction dans Le Rire. Pourquoi, se demande-t-il, le distrait nous fait-il rire? Parce que les habitudes, devenues mécaniques, sont séparées de la vie et de sa souplesse.

    «Un homme, qui courait dans la rue, trébuche et tombe: les passants rient. [...] Une pierre était peut-être sur le chemin. Il aurait fallu changer d'allure ou tourner l'obstacle. Mais par manque de souplesse, par distraction ou obstination du corps, par un effet de raideur ou de vitesse acquise, les muscles ont continué d'accomplir le même mouvement quand les circonstances demandaient autre chose.

    «Voici maintenant une personne qui vaque à ses petites occupations avec une régularité mathématique. Seulement, les objets qui l'entourent ont été truqués par un mauvais plaisant. Elle trempe sa plume dans l'encrier et en retire de la boue, croit s'asseoir sur une chaise solide et s'étend sur le parquet, enfin agit à contre-sens ou fonctionne à vide, toujours par un effet de vitesse acquise. L'habitude avait imprimé un élan. Il aurait fallu, arrêter le mouvement ou l'infléchir. Mais point du tout, on a continué machinalement en ligne droite. La victime d'une farce d'atelier est donc dans une situation analogue à celle du coureur qui tombe. Elle est comique pour la même raison. Ce qu'il y a de risible dans un cas comme dans l'autre, c'est une certaine raideur de mécanique là où l'on voudrait trouver la souplesse attentive et la vivante flexibilité d'une personne.»

    «Est-il étonnant, poursuit Bergson, que le distrait (car tel est le personnage que nous venons de décrire) ait tenté généralement la verve des auteurs comiques ? Quand La Bruyère rencontra ce caractère sur son chemin, il comprit, en l'analysant, qu'il tenait une recette pour la fabrication en gros des effets amusants. Il en abusa. Il fit de Ménalque la plus longue et la plus minutieuse des descriptions, revenant, insistant, s'appesantissant outre mesure.»
    (Henri Bergson, Le rire, Presses Universitaires de France, Paris 1924).

    Enjeux

    «Que vous dirais-je enfin? Je fuis des yeux distraits,
    Qui me voyant toujours ne me voyaient jamais.
    Adieu. Je vais le coeur trop plein de votre image
    Attendre en vous aimant la mort pour mon partage.»

    Racine, Bérénice. Adieux d'Antiochus à Bérénice.

    Essentiel

    «L'ornement, acte de la distraction pour les yeux distraits.
    La proportion doit agir sans se montrer.»Paul Valéry, Mélanges.

    Documentation

    Se distraire à en mourir, par Neil Postman. Sur la télévision.
    Jean-Daniel Hervet, Distraire la distraction
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2012-04-01

    Référence



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