Voltaire

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Vers au chevalier de Rivarol

Court poème écrit en 1777, soit un an avant la mort de son auteur.

Une satire de Rousseau: la «Lettre au Docteur Jean Jacques Pansophe»

«Tout, nous rappelle l'écrivain Elme Caro, les séparait violemment l'un de l'autre, les idées, la métaphysique, la morale, la manière de comprendre la religion, le talent même et la langue.» Un commentateur plus récent, Philippe Lavergne, es

Songe de Platon

Platon raconte le mythe de l'androgyne dans Le Banquet.

Micromégas

Il s'agit d'une imitation évidente des Voyages de Gulliver, de Swift. On y trouve un banquet de philosophes qui exposent leurs idées sur la nature de l'âme. Aristote et Descartes sont critiqués, Locke est épargné.

L'homme n'est point une énigme

Rarement Voltaire aura croisé un adversaire plus à sa mesure que Pascal. Tout chez l'auteur des Pensées attise la verve ironique du maître de Ferney. Dans cet extrait, il réfute le paralogisme par lequel Pascal démontre l'insondable mystère qu

Des perles dans un énorme fumier

Dans la préface à la traduction de Shakespeare par son fils François, Victor Hugo écrit: «Faut-il traduire Homère? — aura été la question littéraire du dix-septième siècle. La question littéraire du dix-huitième fut celle-ci: Faut-

Candide à Venise

Avec le 18e siècle, Venise « renonça à toutes ses ambitions. Elle devint l’hôtellerie décrite dans Candide, la ville où s’arrêtèrent tous les voyageurs du XVIIIe siècle, celle des comédies de Goldoni et des farces de Gozzi (

Anecdotes sur le Czar Pierre le Grand

L'écrit de Voltaire fait voir les petitesses du grand Pierre.