Burke Edmund

1729-1797

"Edmund Burke est un penseur et un homme politique anglais (1729-1797) souvent considéré comme l'inspirateur de l'idéologie conservatrice antimoderne. Sa pensée et sa pratique politiques sont pourtant beaucoup plus complexes que le laisse entrevoir ce jugement lapidaire porté sur lui par la pensée progressiste du XIXe siècle. En politique, il fut, au Parlement anglais, un whig qui appuya de grandes causes «libérales» de son époque: la révolution américaine et l'émancipation des Irlandais. En philosophie, il opta pour une conception progressiste de la tradition, une raison cumulative, sédimentation de la sagesse des siècles.

Son étiquette de conservateur, Edmund Burke la doit beaucoup à un livre de nature pamphlétaire — Réflexions sur la Révolution de France — qu'il publia en 1790, quelques mois après la prise de la Bastille et la réunion de l'Assemblée constituante, bien avant que la France révolutionnaire ne bascule dans la terreur. Par ce livre, il sera adulé pour sa préscience et deviendra rapidement le gourou de la pensée réactionnaire continentale. Aujourd'hui, le jugement sur Burke peut être plus nuancé." (Joseph Yvon Thériault, "Identité: le Manifeste de Burke. - Aujourd’hui, le penseur plaiderait pour une politique d’intégration nationale", Le Devoir, 10 avril 2010, page C6 — le devoir de philo)

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