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    Clown



    Définition

    Dans les cirques, acteur bouffon, d'une grande agilité, d'une grande souplesse, qui divertit le public par sa feinte maladresse et ses lazzis (Larousse du XXe siècle en six volumes, édition de 1932). Aujourd'hui, le lieu physique du cirque n'est même plus indispensable, puisque le métier de clown appartient également de plein droit aux arts dits "de la rue". Il n'est qu'à assister à l'un ou l'autre des festivals dont est si prodigue notre époque pour le constater.

    Pour les artisans du Cirque du Soleil, "le clown est un virtuose de la présence et de l'émotion, à la frontière entre le tragique et le comique. C'est la quintessence du jeu et de l'abandon, la condition humaine sublimée dans un acte créateur qui vient bousculer l'ordre établi."

    Il peut être intéressant de se pencher sur le sens ancien du terme. Le Larousse du XXe siècle précise à ce sujet: "Ce type grotesque nous a été donné par l'Angleterre, qui l'avait emprunté au gracioso ou paysan-bouffon du théâtre espagnol. Mais dans les pièces anglaises, notamment celles de Shakespeare, le clown, ordinairement domestique du héros, amuse le public par ses réparties plaisantes ou niaises. Depuis environ un siècle, le clown n'est plus un personnage de pièces parlées. C'est un pitre excentrique, proche parent des jesters et des minstrels, qui excite le rire par des dislocations et des tours d'équilibre bizarres, par des fantaisies abracadabrantes et des mots d'esprits. Parmi les clowns les plus fameux, on peut citer: Auriol, Mazurier, Joa (sic) Grimaldi, Tony Grice, les frères Hanlon-Lee, Billy Hayden, Foottit et Chocolat, les Fratellini, Grock."

    Voici ce qu'indique, pour sa part, un ouvrage du XIXe siècle: "Clown, c'est-à-dire paysan, rustaud, personnage comique de la scène anglaise. On le voit paraître pour la première fois au commencement du XVIe siècle; à cette époque il improvisait ses rôles. Peu à peu ses plaisanteries grossières le firent bannir des pièces un peu relevées; il ne figure plus que dans les pantomimes, surtout dans celles qu'on représente aux fêtes de Noël (Christmas Pantomimes). Le plus fameux clown de notre siècle a été Joa (sic) Grimaldi, attaché au théâtre du Covent Garden, à Londres. Les clowns, en pénétrant en France, ne se sont plus distingués que par des exercices d'équilibre, de souplesse et d'agileté." (Th. Bachelet, Dictionnaire général des lettres, des beaux-arts et des sciences morales et politiques, Paris, Delagrave, 1876). Pour Bescherelle, le clown est devenu dès le milieu du siècle un véritable artiste: "Il est à remarquer cependant que les clowns qui figurent aujourd’hui dans nos cirques (...) sont de véritables artistes; leur talent consiste à exécuter des exercices d’équilibre, de souplesse et d’agilité avec une habileté et une dextérité vraiment remarquables." (Louis-Nicolas Bescherelle, Dictionnaire national ou Dictionnaire universel de la langue française. Tome deuxième (G-Z), Paris, chez Garnier frères, 1856, p. 679)

    Enjeux

    Le clown et les peurs de l'enfance

    Si le clown fait rire, il peut aussi terroriser. Il est alors le rappel de nos peurs enfantines les plus ancrées. Le roman It (Ça) de Stephen King - par la suite porté au cinéma sous le même titre -, qui met en scène un clown maléfique, illustre à merveille cette réalité psychologique (si l'on excepte, bien sûr, le caractère "fantastique" de l'histoire): "Ce monstre, qui a élu domicile dans les égouts, fait périodiquement surface sous les traits d’un clown tueur grimaçant, chacun peut également le percevoir à travers le prisme de ses propres démons intérieurs: pour l’un, ce sera une momie aux yeux de goudron frais, pour l’autre, un oiseau monstrueux ou un loup-garou..." (Isabelle Taubes, "Stephen King ravive les frissons de notre enfance", Psychologies, juillet-août 1999; cité par Jacques Languirand, Halloween. De l'érotisme de la citrouille à la thérapie de la terreur, émission "Par 4 chemins", 1er novembre 1999). On comprendra aisément que le clown soit loin de faire l'unanimité. On ne compte d'ailleurs plus, dans Internet, les sites qui se disent "contre" les clowns, qui font l'aveu de les détester.

    Documentation


    On trouve sur le site Clowning Ministry un grand nombre de recensions d'ouvrages et de vidéos portant sur les clowns (angl.)

    Ouvrages en anglais sur les clowns disponibles chez Amazon.com (site commercial)
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2012-04-01
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    Informations
    Linguistique
    Anglais
    Clown
    Documents Associés
    A. Vincent-Eloy
    grimace, inquiétude, bourgeois, grotesque, blague, humour, dérision
    Goncourt (frères)
    cirque, spectacle, saut, acrobate
    Raccourcis
    Associations professionnelles:
    Clowns International (la plus ancienne association mondiale de clowns établie au Royaume-Uni)
    World Clown Association
    International Shrine Clown Association
    Clowns of America International
    Association des clowns du Québec
    Les clowns: types, histoire, etc.:
    Notice de l'Encyclopédie Hachette (Yahoo! France)
    Le clown (Cirque du Soleil)
    Les types "classiques" (angl.)
    Une histoire des clowns en français (CircuStef)
    History of Clown and Clowning (Clown Ministry)
    Brève histoire (angl.); autre historique (angl.)
    Joseph Grimaldi, le "père" des clowns modernes (Clown Ministry)
    Joe Grimaldi au théâtre Sadler's Wells
    Jean-Baptiste Auriol, clown du 19e siècle
    Clowns célèbres (Clown Ministry)
    Clown automate
    Le métier:
    Les 7 commandements du clown (Clown Ministry)
    Clown Creed 2000 (Clown Ministry)
    How Do I Stard Clowning? (Clown Ministry)
    Magic in Clowning (Clown Ministry)
    Just Clowning Around
    Achetez ici votre nez rouge...
    Formation:
    Camp de formation pour clowns (Mooseburger Camp, près de Maple Lake, Minnesota, É.-U.)
    Site de référence:
    Clown Database (registre)
    National Clown & Character Registry (É.-U.)
    Hors les murs - Centre de ressources des arts de la rue et des arts de la piste (Fr.) - De nombreux liens relatifs au cirque et aux clowns
    International Clown Hall of Fame (Temple de la renommée des clowns), Milwaukee, Wisconsin, É.-U.
    Clowns' Gallery, Museum and Archive (Clowns International)
    Clown et littérature:
    Poèmes: pierrots, clowns et saltimbanques
    Le clown de Paul Verlaine
    Clown, poème d'Henri Michaux (L'Espace du dedans)
    Une lecture de "Clown" d'Henri Michaux
    Quelques poèmes en langue anglaise (Clown Ministry)
    Télévision et cinéma:
    Bozo le clown
    Individus et organismes:
    Dimitri, clown de A à Z (Construire)
    Entrevue avec le clown David Larible (Time Magazine)
    Gilles Defacque, un clown en liberté
    Le Théâtre du Chapeau
    Sites personnels:
    Clown Webring
    Hickory's Clown Alley: Dedicated to Promoting the Art of Clowning on the WWW
    Clown et religion (!):
    Une curiosité: l'église des clowns (Clowns International)
    Clown Ministry; voir en particulier la page intitulée "Purpose of Clown Ministry"
    Rolly, the Church's Jester (un clown "religieux"...)
    Clown "humanitaire" ou "thérapeute":
    Une association: Clowns sans frontières
    The Humour Foundation (et son projet "The Clown Doctors" - Australie)
    Clowns.it (en italien)
    Fondazione Aldo Garavaglia (des clowns à Kaboul) - en italien
    Association "Ridere per vivere" (projet "I Clown Dottori" - les clowns docteurs) - en italien
    Clowning in Kabul (Background Briefing, Radio National, Australian Broadcasting Corporation, 17 mars 2002); voir aussi la galerie de photos
    La thérapie par le clown (article paru dans le journal Libération de Casablanca (Maroc), le 4 avril 2002)
    Clown Medicine
    Cours de gestion de stress et clown. On vous propose de "libérer votre clown"...
    À la recherche du clown caché (atelier, Services des affaires socio-culturelles, Université de Lausanne)
    Clowning With Seriously Ill Children
    Nurse Friendly Clowning, Clowns, Therapeutic Humor & Comedy Links
    La peur des clowns:
    La "coulrophobie", ou peur des clowns
    Les clowns maléfiques:
    Zombo the Clown (AlternaClown WebThing)
    It (Ça) de Stephen King, qui met en scène un clown terrifiant:
    La cosmogonie de Ça (It)
    Stephen King enfant et le cinéma dans Ça (It)
    Stephen King, le cycle et la roue
    Présentation du Clown de minuit, roman fantastique d'Alain Venisse
    Un site qui lutte contre une réalité sordide: Stop Clown Porn Movement
    Contre les clowns:
    The No Clown Zone: Ihateclowns.com
    Clowns Are Evil Incarnate (clownz.com)
    Listes de liens:
    Nombreux hyperliens (Clown Forum)

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