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    Dossier: Saint-Simon Henri (Comte de)

    Biographie du comte de Saint-Simon

    H. Bourgin

    SAINT-SIMON (Claude-Henry de Rouvroy, comte de), né à Paris le 17 oct. 1760, mort le 22 mai 1825. Il était le petit cousin de l'auteur des Mémoires. Il fut d'abord soldat, et, en 1779, alla se battre pour l'indépendance des États-Unis d'Amérique. De retour en France, en 1783, il quitta l'armée et se mit à voyager. Pendant la période révolutionnaire, il ne fit pas de politique, mais il fit des affaires, spéculant sur les biens nationaux et gagnant une fortune. En 1797, il se remet à l'étude, ou plutôt à toutes les études à la fois, avec une sorte d'exaltation, sans méthode; il s'occupe surtout de physique et de politique. Puis il recommence à voyager, à travers l'Angleterre, qu'il trouve impuissante et incapable d'idées nouvelles, et à travers l'Allemagne, qui lui apparaît embarrassée dans son mysticisme nuageux. Il revient en France, s'établit, se marie, mène une vie mondaine et fastueuse, et se ruine. Mais cette ruine est pour lui l'affranchissement, et l'heure lui semble venue de tenter l'édification de ses idées.

    Il croit avoir un système, mais il n'en a encore que des fragments mal liés, en partie caducs, qu'il restaurera, complétera, agencera dans une série de travaux successifs et souvent insuffisamment conséquents, pour achever seulement le plan d'ensemble à la veille de mourir. En 1802, il écrit ses Lettres d'un habitant de Genève à ses contemporains, où apparaissent, sans assez de relief, les propositions capitales: que la société doit être et peut être étudiée scientifiquement; que la société actuelle se compose de trois classes, les sages (artistes, libéraux), les conservateurs et possesseurs, les égalitaires (le peuple); qu'il faut créer un monde nouveau et une nouvelle religion; que, dans cette organisation nouvelle, le pouvoir doit appartenir à l'esprit, c.-à-d. à la classe des sages. En 1807, à l'occasion d'une question posée par Napoléon à l'Institut, Saint-Simon écrit son Introduction aux travaux scientifiques du XIXe siècle, où il expose les mêmes idées; il y insiste, en outre, sur la nécessité de remplacer le déisme, définitivement discrédité, par le physicisme, sorte de religion de la science, unifiée par la physique sur la possibilité de créer, en face du pouvoir temporel, réservé aux représentants des intérêts nationaux, c.-à-d. aux propriétaires et aux savants, un pouvoir spirituel, composé des membres les plus éminents de la science; enfin sur le projet de substituer au principe moral négatif du christianisme: Ne faites pas à autrui ce que vous ne voudriez pas qu' il vous fit; le principe positif et actif: Tout homme doit travailler.

    Reprises en 1808, dans les Lettres au Bureau des Longitudes, ces idées passèrent complètement inaperçues. La même indifférence accueillit une série de travaux publiés de 1808 à 1811: Esquisse d'une nouvelle encyclopédie, ou Introduction à la philosophie du XIXe siècle; Nouvelle encyclopédie, première livraison; Histoire de l'homme, premier brouillon; Mémoire sur la gravitation universelle; Mémoire sur la science de l'homme; travaux riches et incomplets, enthousiastes et confus. Cependant, cet insuccès avait augmenté la détresse de Saint-Simon. Il avait dû, en 1811, prendre une place de scribe au Mont-de-Piété, à 1 000 fr. par an, pour neuf heures de dur travail journalier; il n'y tint pas, tomba malade, fut recueilli par un de ses anciens serviteurs, Diard, et à la mort de Diard, en 1813, il se vit forcé d'accepter des secours charitables, pour échapper à la mort. Ces épreuves n'avaient point abattu son énergie intellectuelle. Il publia, en 1814, un mémoire sur la Réorganisation de la société européenne, où il proposait à l'Europe, reconstituée sous forme de confédération, l'établissement d'un «parlement général» chargé de décider «des intérêts communs de la société européenne». Des brochures de politique intérieure et extérieure suivirent, pendant toute l'année 1815, et, en 1816, parut le premier cahier d'un périodique intitulé l'Industrie. Ce titre seul était un programme: Saint-Simon avait pour but d'opposer au libéralisme, qui est la force politique fondée sur le capital propriétaire et sur la classe des légistes, employés à en défendre les droits, l'industrialisme, puissance nouvelle en laquelle se combinent les énergies de la société active et productive, et qui doit triompher.

    Enfin des disciples étaient venus: Augustin Thierry et Auguste Comte. Avec eux Saint-Simon décida la création d'un nouveau journal, l'Organisateur, dont la première livraison (1819) contenait la Parabole fameuse: Mieux vaudrait la disparition de la famille royale, de la haute noblesse, du haut clergé, de la haute bureaucratie, soit 3 000 individus, que celle des 3 000 plus grands savants et plus habiles ouvriers. Ce fut un éclat. Saint-Simon fut, de ce chef, poursuivi devant la cour d'assises et acquitté. Le silence se fit de nouveau autour de lui. Il ne put le rompre par une série de brochures, lettres, adresses, etc. En 1821 parut le premier volume du Système industriel. C'est une œuvre brève et très importante. Il y est dit, en substance, que la royauté française, au bénéfice de la classe la plus nombreuse et la plus pauvre, doit faire alliance avec l'industrie contre les puissances du passé, les légistes et les militaires; le pouvoir temporel doit être confié aux industriels, le pouvoir spirituel aux savants, dont la tâche principale sera une tâche d'éducation morale et d'enseignement scientifique; c'est par la prédication seule et par la propagande qu'il faut tenter cette organisation nouvelle, dont le but et la conséquence doivent être l'établissement d'une vraie fraternité entre les hommes.

    Le Catéchisme des industriels (1823-24) est le premier résumé de la doctrine: par définition, l'industriel est le travailleur qui produit, et l'industrie est l'ensemble des travailleurs; cette classe, l'industrie, a eu jusqu'à présent le dernier rang dans une société restée féodale; elle doit obtenir le premier, refoulant en arrière les militaires, les légistes et les rentiers. L'histoire de France, pendant quatorze siècles, explique l'état présent, et l'histoire des autres peuples, depuis le début du XIXe siècle, explique et prépare l'état futur, dont une œuvre savante d'éducation amènera l'avènement. Dans cet état futur, l'opposition entre les bourgeois oisifs et les industriels travailleurs sera abolie; il y régnera une liberté et une égalité absolues. Au résumé fourni par le Catéchisme s'adjoint comme un complément nécessaire le Nouveau Christianisme, œuvre elle-même inachevée de construction religieuse. Le Nouveau Christianisme doit être, en principe, un retour au vrai christianisme, dont l'essence est la règle de fraternité entre les hommes. Cette règle a été corrompue par le clergé, qui a fait de la primitive religion divine une religion humaine, soucieuse avant tout des intérêts humains et matériels. Il faut revenir à la loi première, dont la formule moderne sera la suivante: «Améliorer le plus promptement et le plus complètement possible l'existence morale et physique de la classe la plus nombreuse». Le nouveau christianisme ne sera pas catholique, parce que le catholicisme a démontré pour toujours qu'il était incapable de se détacher des préoccupations temporelles et de se défaire de son organisation très solidement matérielle; il ne sera pas protestant, parce que le protestantisme a laissé voir son culte prosaïque, l'insuffisance de son dogme; il sera une religion d'amour et de charité, une religion sociale. Ainsi s'achève, en des promesses de généreux mysticisme, le système morcelé de Saint-Simon.

    Depuis 1823, l'auteur de ces larges programmes d'avenir était retombé dans la misère; le succès, toujours espéré, ne lui était point venu; il s'était découragé, avait tenté de se tuer d'un coup de pistolet (1823), et, une fois guéri de sa blessure, avait eu besoin de l'affection et de la piété de quelques disciples, enfin groupés autour de lui, pour se remettre au travail et former de nouveaux projets. Le plus important de ces projets concernait la création d'un journal, le Producteur, destiné à répandre et interpréter sa doctrine; mais il mourut avant d'avoir pu tenter cette entreprise, réservée à d'autres, plus jeunes et plus heureux.

    Il a fallu présenter historiquement l'œuvre de Saint-Simon. Cette œuvre se développe par succession, et s'enrichit en s'étendant; elle ne saurait être concentrée.

    Néanmoins, il est utile et possible de grouper ici, pour l'intelligence de l'action qu'elle a eue sur les contemporains et pour l'estimation de sa valeur exacte dans l'ensemble des idées politiques et sociales du XIXe siècle, les principales propositions énoncées et affirmées par elle: 1° Désormais les règles de la science doivent être rigoureusement imposées à l'étude des faits sociaux comme à celle des faits de la nature physique, et les principes et les méthodes de la physique doivent être appliqués aux faits sociaux. 2° L'industrie, c.-à-d. l'ensemble des producteurs, devant constituer la plus grande force sociale du temps présent, doit hériter du pouvoir politique des militaires et des propriétaires qui l'ont jusqu'à présent retenu. 3° Aucun homme n'a le droit de se dérober à la loi du travail, loi positive qui remplacera les lois négatives de la morale chrétienne. 4° Tous les pouvoirs seront transmis aux travailleurs; ceux qui relèvent du pouvoir temporel passeront entre les mains des travailleurs industriels, et ceux qui relèvent du pouvoir spirituel entre les mains des travailleurs spirituels, chargés d'assurer l'éducation des hommes, et de créer entre eux l'ordre et l'unité de pensée. 5° L'ancienne religion doit faire place à la religion nouvelle de fraternité et d'amour, qui seule permettra de réaliser la liberté et l'égalité vraies. — Parmi ces idées, les unes ont été incorporées au positivisme (V. ce mot) les autres ont été exploitées par le socialisme humanitaire et sentimental, les autres, enfin, complétées ou transformées, ont produit la doctrine du saint-simonisme.

    > La suite de cet article:
    le saint-simonisme
    Date de création : 2012-04-01 | Date de modification : 2012-04-01
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    Informations
    L'auteur

    H. Bourgin
    Collaborateur à divers grandes revues françaises vers la fin du XIXe siècle, il est l'auteur de plusieurs écrits sur le socialisme et les figures importantes de son histoire: Saint-Simon, Proudhon, etc.
    Mots-clés
    Socialisme, industrie, libéralisme, christianisme
    Extrait
    «Saint-Simon avait pour but d'opposer au libéralisme, qui est la force politique fondée sur le capital propriétaire et sur la classe des légistes, employés à en défendre les droits, l'industrialisme, puissance nouvelle en laquelle se combinent les énergies de la société active et productive, et qui doit triompher.»
    Documents associés
    H. Bourgin
    Socialisme, industrie, travail, organisation de la société, morale sociale, Auguste Comte, Adolphe Blanqui, Enfantin, Bazard

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